(Vatican Radio) Cardinal Peter Turkson, Prefect of the Dicastery for Promoting Integral Human Development, released the following message on the occasion of the International Day against Abuse and Illicit Trafficking of Drugs.

Please find below the full text of the message:

The International Day Against Drug Abuse and Illicit Trafficking in Drugs, established by the United Nations, is an important opportunity for drawing attention to the fact that narcotics continue to “rage in impressive forms and dimensions”.[1] It is a phenomenon that is fuelled – not without concessions and compromises on the part of institutions – by “a shameful market that crosses national and continental borders”,[2] intertwined with mafias and drug trafficking.

Nowadays we are faced with a scenario of profoundly changed dependencies, compared to the recent past.[3] Drugs have become a consumer product made compatible with everyday life, with leisure activity and even with the pursuit of well-being.

Cocaine consumption is associated with a greater spread of heroin, which “still represents the highest percentage (80%) of new requests for opioid-related treatment in Europe”.[4] In addition, new intoxicating, psychoactive substances, available at low cost and anonymously on the market via the internet, also find their way into places of detention and mobilize in trafficking many people recruited from peripheral areas of hardship where they also find new consumers.

The most commonly consumed recreational drug, however, is cannabis, about which there is an international debate which tends to overlook the ethical judgment of the substance, by definition negative as with any other drug,[5] focusing on possible therapeutic uses, a field in which we await scientific data to be validated by monitoring periods, as for any experiment worthy of public consideration.

Before deciding on these issues, starting from various kinds of prejudices, it would be better to understand trends in the use of cannabis, related damages and the consequences of regulatory policies in the various countries, that push the illegal market to develop products intended to affect patterns of consumption and to reaffirm the primacy of the desire that is compulsively satisfied by the substance.

Pathological gambling or ludopathy has for some time been a rampant scourge that further diversifies addictions. The legalization of gambling, even when it is supported by the intention of unmasking its criminal management, exponentially increases the number of pathological players; moreover, taxation by the state is to be considered incompatible from an ethical standpoint and contradictory in terms of prevention. The definition of models of intervention and adequate monitoring systems, associated with the allocation of funds, is highly desirable to tackle the phenomenon.

As the landscape of addictions diversifies, indifference and at times indirect complicity in this phenomenon contributes to diverting the attention of public opinion and governments, focused on other emergencies. But faced with surprising events, which require unexpected efforts, resources and responses, it is often the emergency solution that prevails over a serious culture of prevention capable of being equipped with goals, tools and resources to ensure consistency and durability in addressing the problems.

This is confirmed in many countries by the collapse of planned efforts, institutional services and resources; the offering that has for decades seen the advancement of addictions has, in many cases, been reduced to a marginal bulwark, invested in the task of curbing in solitude the desertification caused by years of inattention.

The present-day picture of addictions shows, in many cases, gaps in planning, policies and prospects, the sign of sluggish progress, inadequate faced with the drug market, which is highly competitive and flexible to demand, and always open to novelties such as recently-created, extremely powerful synthetic opiates, ecstasy and amphetamines. It is precisely the growing and widespread consumption of ecstasy that may serve as an indicator of how the use of illicit substances has now spread into everyday areas of life, and how the user no longer identifies with the heroin addict, but rather with the new profile of the user of multiple substances and alcohol.

As a result, intervention strategies can not solely specialist or directed at damage reduction, nor can drugs still be considered as a phenomenon that is collusive with social disorder and deviance. Damage reduction must necessarily involve taking on board both the toxicological aspect and integration with personalized therapeutic programs of a psycho-social nature, without giving rise to forms of chronic use, which are harmful to the person and ethically reprehensible. Designed to avoid the collateral damage of addiction, risk reduction instead expresses a more epidemiological rather than therapeutic approach, taking the form of a strategy of social control strategy and hygienic prophylaxis. The real risk is that this can lead in a more aseptic and less visible way to the psychological and social death of the addict, by differentiating it from the physical one.

Considering people as irrecoverable is an act of capitulation that denies the psychological dynamics of change and offers an alibi for disengagement from the addict and the institutions that have the task of preventing and treating. In other words, it can not be accepted that society metabolizes drug use as a chronic epochal trait, similar to alcoholism and tobacco, withdrawing from exchange on the margins of freedom of the state and the citizen in relation to substance use.

Naturally, one must not minimize the addictions that arise and develop with complex characteristics related to existing clinical evidence or that which is consequent to the use of psychoactive substances: it is the case of the so-called “double diagnosis”, in the field of psychiatric disorders, which is very demanding during treatment.

“Clearly there is no single cause of drug addiction. Rather, there are many factors that contribute to it, among which are the absence of a family, social pressures, the propaganda of drug dealers, and the desire for new experiences. Every drug addict has a unique personal story and must be listened to, understood, loved, and, insofar as possible, healed and purified. We cannot stoop to the injustice of categorizing drug addicts as if they were mere objects or broken machines; each person must be valued and appreciated in his or her dignity in order to enable them to be healed”.[6]

“Good practices” against resigned standardization, or delegation to the few with good will, require us to assume the duty of prevention, an attitude of concern oriented towards taking care, in terms of promoting health in its broader and more comprehensive sense. Broad policies and strategies, based on primary prevention, cannot but invoke all social actors, starting from the commitment to education.

The scenario which we must all face is marked by the loss of the ancient primacy of the family and the school, the emptying of authority of adult figures and the difficulties that arise in terms of parenting; this proves that this is not time for “protagonism”, but rather for “networks” capable of reactivating social educational synergies by overcoming unnecessary competition, delegation and forms of dereliction. To prevent young people from growing up without “care”, bred rather than educated, attracted by “healing prosthetics”, as drugs appear to them, all social actors must connect and invest in the shared ground of basic and indispensable education values aiming at the integral formation of the person. In this regard, the commitment and perseverance of private social workers and volunteers is to be noted; since the emergence of the drug problem they have provided the first responses. Their work, often undervalued, deserves concrete support and careful attention. From the therapeutic communities, among other things, there come signs of change of high educational value, useful in rehabilitation paths and even more so in the field of prevention.

Educational aspects are crucial, especially in the vulnerable and incomplete time of adolescence, when there is an alternation of intense moments of discovery and curiosity, but also of depression, apathy and behaviour that may symbolically or genuinely endanger life. These forms of conduct, deliberately transgressive, are aimed at overcoming the suffering caused by the sensation of being in front of the insurmountable wall of a never-ending present and an unseen future. They are appeals to live, but also appeals for help and support addressed to adults who are able to convey the taste of life and the sense of how precious it is.[7]

Young people, as Pope Francis has said, “They look for that “vertigo” that makes them feel alive. So, let us give it to them! Let us stimulate all that which helps them transform their dreams into plans, and that can reveal that all the potential they have is a bridge, a passage towards a vocation (in the broadest sense of the word). Let us propose broad aims to them, great challenges, and let us help them achieve them, to reach their targets. Let us not leave them alone. So, challenge them more than they challenge us. Let us not allow that “vertigo” to reach them from others, those which only put their lives at risk; let us give this to them. But the right vertigo, which satisfies that desire to move, to go ahead”.[8]

To combat the ephemeral happiness of addictions requires creative love and adults capable of teaching and practising healthy self-care. A spiritual vision of existence, projected towards the search for meaning, open to the encounter with others, constitutes the greatest educational legacy that must be handed down between generations, today more than ever.

Otherwise, addictions will contribute to killing humanity, as we are well aware that he who does not love himself is not capable of loving his neighbour.
[1] Pope Francis, Address to participants in the 31st Drug Enforcement Conference, 20 June 2014.
[2] Ibidem
[3] Department for Anti-Drug policies, Annual Report to Parliament on the use of illicit substances and drug dependency in Italy for the year 2016.
[4] European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction, European Report on Drugs, 2017.
[5] The “No to any type of drug” has been reiterated several times by Pope Francis. Cf, for example, the General Audience of 7 May 2014.
[6] Pope Francis, Address to participants in the meeting organized by the Pontifical Academy of Sciences on Narcotics: Problems and Solutions of this Global Issue, 24 November 2016.
[7] Cf. David Le Breton, Shedding one’s skin in adolescence, Bologna, EDB, 2016.
[8] Pope Francis, Address at the Diocesan Pastoral Convention on the theme: “Let’s not leave them alone! Accompanying parents in the education of teenage children”, 19 June 2017.


Messaggio del Prefetto del Dicastero per il Servizio dello Sviluppo Umano Integrale in occasione della Giornata Internazionale contro l’abuso e il traffico illecito di droghe, 26.06.2017


Pubblichiamo di seguito il Messaggio del Prefetto del Dicastero per il Servizio dello Sviluppo Umano Integrale, Em.mo Card. Peter Kodwo Appiah Turkson, in occasione dell’odierna Giornata Internazionale contro l’abuso e il traffico illecito di droghe:


La Giornata Internazionale contro l’abuso e il traffico illecito di droghe, istituita dalle Nazioni Unite, è un’occasione importante per richiamare l’attenzione delle coscienze sul fatto che le sostanze stupefacenti continuano «ad imperversare in forme e dimensioni impressionanti»1. E’ un fenomeno alimentato – non senza cedimenti e compromessi delle istituzioni – da «un mercato turpe che scavalca confini nazionali e continentali»2, intrecciato con mafie e narcotraffico.

Ci troviamo oggi di fronte a uno scenario delle dipendenze profondamente mutato rispetto al recente passato3; la droga è divenuta un prodotto di consumo reso compatibile con la vita quotidiana, con l’attività ludica e persino con la ricerca del benessere.

Al consumo di cocaina si associa una maggiore diffusione dell’eroina, che «rappresenta ancora la percentuale maggiore (80%) delle nuove richieste di trattamento associate agli oppiacei in Europa»4. Inoltre, nuove sostanze psicoattive intossicanti – disponibili, a basso costo e in forma anonima, sul mercato via Internet – si insinuano anche nei luoghi di detenzione e mobilitano nell’attività di spaccio molte persone reclutate dalle periferie del disagio dove trovano altresì nuovi consumatori.

Il primato del consumo appartiene però alla cannabis, sulla quale è in corso un acceso dibattito a livello internazionale che tende a tralasciare il giudizio etico sulla sostanza, di per sé negativo come per ogni altra droga5, ai possibili usi terapeutici, un terreno sul quale si è in attesa di dati scientifici avvalorati da periodi di monitoraggio, come deve avvenire per ogni sperimentazione degna di pubblica considerazione.

Prima ancora di sentenziare su questi temi a partire da pregiudizi di varia natura andrebbero meglio comprese le tendenze nell’uso della cannabis, i danni correlati e le conseguenze delle politiche di regolamentazione nei vari Paesi, che spingono il mercato illegale a sviluppare prodotti destinati a incidere sui modelli di consumo e a ribadire il primato del desiderio che si soddisfa compulsivamente con la sostanza.

Anche il gioco patologico o ludopatia costituisce da qualche tempo una piaga dilagante che diversifica ulteriormente le dipendenze. La legalizzazione del gioco d’azzardo, anche quando viene sostenuta con l’intento di smascherarne la gestione criminale, incrementa in modo esponenziale il numero dei giocatori patologici; inoltre, la tassazione riscossa dallo Stato è da considerarsi incompatibile sul piano etico e contraddittoria sul terreno della prevenzione. La definizione di modelli di intervento e di adeguati sistemi di monitoraggio, associata alla dotazione di fondi, è oltremodo auspicabile per fronteggiare il fenomeno.

Mentre il panorama delle dipendenze si diversifica, l’indifferenza e, talvolta, la complicità indiretta nei confronti del fenomeno delle stesse contribuisce a distogliere l’attenzione dell’opinione pubblica e dei Governi, concentrati su altre emergenze. Ma di fronte a eventi che sorprendono i nostri giorni richiedendo sforzi, risorse e risposte impreviste, spesso è proprio la soluzione d’emergenza a prendere il sopravvento su una seria cultura della prevenzione capace di dotarsi di obiettivi, strumenti e risorse per garantire costanza e durevolezza alla presa in carico dei problemi.

Ne è una riprova, in molti Paesi, la caduta degli impegni programmatici, dei servizi istituzionali e delle risorse; l’offerta che per decenni ha presidiato l’avanzare delle dipendenze è stata, in molti casi, ridotta a un marginale baluardo, investito del compito di frenare in solitudine la desertificazione provocata da anni di disattenzione.

L’odierno quadro offerto dalle dipendenze mostra, in molti casi, proprio lacune nella progettualità, nelle politiche e nelle prospettive, segna un passo stanco e inadeguato di fronte a un mercato della droga molto competitivo e flessibile rispetto alla domanda, sempre disponibile a offerte nuove, per esempio oppiacei sintetici estremamente potenti di recente creazione, ecstasy e anfetamine. Proprio il crescente e diffuso consumo di ecstasy può fungere da indicatore di come l’uso di sostanze illecite abbia ormai invaso spazi quotidiani e come il tossicodipendente non si identifichi più con l’eroinomane, ma con il nuovo profilo del poliassuntore, che fa ricorso contestualmente a sostanze e alcol.

Di conseguenza, le strategie di intervento non possono essere solo specialistiche o di riduzione del danno, né possono ancora considerare la droga quale fenomeno collusivo con il disagio sociale e la devianza. La riduzione del danno deve necessariamente comportare sia la presa in carico tossicologica sia l’integrazione con programmi terapeutici personalizzati, di carattere psicosociale, senza mai dare adito a forme di cronicità, lesive della persona ed eticamente riprovevoli. Finalizzata a evitare i danni collaterali alla dipendenza, la riduzione del rischio esprime, invece, istanze di natura più epidemiologica che terapeutica configurandosi come una strategia di controllo sociale e profilassi igienica. Il vero rischio è che essa possa portare, in modo più asettico e meno visibile, alla morte psicologica e sociale del tossicodipendente, differendone quella fisica.

Considerare le persone irrecuperabili è un atto di resa che smentisce le dinamiche psicologiche preposte al cambiamento e offre alibi al disimpegno del tossicodipendente e alle istituzioni che hanno il compito di prevenire e di curare. In altri termini, non si può accettare che la società metabolizzi l’assunzione di droghe al pari di un cronico tratto epocale, similmente all’alcolismo e al tabagismo, ritraendosi da un serrato confronto sui margini di libertà dello Stato e del cittadino di fronte dell’uso di sostanze.

Analogamente non si devono minimizzare le dipendenze che nascono e si sviluppano con caratteristiche complesse, connesse a evidenze cliniche preesistenti o conseguenti all’uso di sostanze psicoattive: è il caso della cosiddetta «doppia diagnosi», terreno del disturbo psichiatrico, che molto esige in fase di trattamento.

«È evidente che non c’è un’unica causa che porta alla dipendenza dalla droga, ma sono molti i fattori che intervengono, tra i quali, la mancanza di una famiglia, la pressione sociale, la propaganda dei trafficanti, il desiderio di vivere nuove esperienze. Ogni tossicodipendente porta con sé una storia personale diversa, che deve essere ascoltata, compresa, amata, e per quanto possibile, guarita e purificata. Non possiamo cadere nell’ingiustizia di catalogare il tossicodipendente come se fosse un oggetto o un meccanismo rotto; ogni persona deve essere valorizzata e apprezzata nella sua dignità per poter essere guarita»6.

Le «buone pratiche» contro la standardizzazione rassegnata o la delega ai pochi dotati di buona volontà, ci richiamano al dovere della prevenzione, atteggiamento di sollecitudine volto al «prendersi cura» in termini di promozione della salute nella sua accezione più ampia e completa. Politiche e strategie di ampio respiro, fondate sulla prevenzione primaria, non possono non richiamare tutti gli attori sociali, ripartendo dall’impegno a educare.

Lo scenario con il quale tutti ci dobbiamo confrontare è contrassegnato dalla perdita di antichi primati da parte della famiglia e della scuola, dallo svuotamento di autorevolezza delle figure adulte e dalle difficoltà che si registrano sul piano genitoriale; ciò testimonia che questo non è tempo di protagonismi bensì di «reti» capaci di riattivare le sinapsi sociali educative superando le inutili competizioni, le deleghe e le forme di deresponsabilizzazione. Per evitare che i giovani crescano senza «cura», più allevati che educati, attratti da «protesi curative», come sanno ben apparire le droghe, ogni attore sociale deve connettersi e investire su un terreno condiviso di valori educativi di base e imprescindibili orientati alla formazione integrale della persona. È da rimarcare, a questo proposito, l’impegno e la costanza di professionisti e volontari del privato sociale che, sin dall’emergere del problema droga, hanno approntato le prime risposte. Il loro lavoro, spesso poco valorizzato, merita sostegno concreto e doverosa attenzione. Dalle Comunità terapeutiche, tra l’altro, provengono segnali di cambiamento di alto valore educativo, utili nei percorsi riabilitativi e ancor più nel campo della prevenzione.

L’aspetto educativo è fondamentale, soprattutto nel tempo vulnerabile e incompiuto dell’adolescenza, quando si alternano momenti intensi di scoperta e curiosità, ma anche di depressione, apatia e comportamenti che mettono simbolicamente o realmente in pericolo la vita. Queste condotte, volutamente trasgressive, sono finalizzate ad abbattere la sofferenza causata dalla sensazione di trovarsi davanti al muro insormontabile di un presente che non finisce mai e di un avvenire che non si riesce a intravedere. Sono appelli a vivere, ma anche appelli all’aiuto e al sostegno rivolti ad adulti capaci di trasmettere il gusto della vita e il senso di quanto sia preziosa7.

I giovani, ha affermato papa Francesco, «cercano in molti modi la “vertigine” che li faccia sentire vivi. Dunque, diamogliela! Stimoliamo tutto quello che li aiuta a trasformare i loro sogni in progetti, e che possano scoprire che tutto il potenziale che hanno è un ponte, un passaggio verso una vocazione (nel senso più ampio e bello della parola). Proponiamo loro mete ampie, grandi sfide e aiutiamoli a realizzarle, a raggiungere le loro mete. Non lasciamoli soli. Perciò, sfidiamoli più di quanto loro ci sfidano. Non lasciamo che la “vertigine” la ricevano da altri, i quali non fanno che mettere a rischio la loro vita: diamogliela noi. Ma la vertigine giusta, che soddisfi questo desiderio di muoversi, di andare avanti»8

Per contrastare la felicità effimera delle dipendenze servono amore creativo e adulti capaci di insegnare e praticare una sana cura di sé. Una visione spirituale dell’esistenza, proiettata alla ricerca di senso, aperta all’incontro con gli altri, costituisce la più grande eredità educativa che oggi più che mai le generazioni si devono tramandare.

Diversamente, le dipendenze contribuiranno ad uccidere l’umanità poiché sappiamo bene che colui che non si ama non è neppure capace di amare il suo prossimo.

Città del Vaticano, 26 giugno 2017

Card. Peter Kodwo Appiah Turkson

Prefetto del Dicastero per il Servizio

dello Sviluppo Umano Integrale


1 Papa Francesco, Discorso ai partecipanti alla 31ma edizione dell’International Drug Enforcement Conference, 20 giugno 2014.

2 Ibidem.

3 Dipartimento politiche antidroga, Relazione annuale al Parlamento sull’uso di sostanze stupefacenti e sulle tossicodipendenze in Italia per l’anno 2016.

4 Osservatorio europeo delle droghe e delle tossicodipendenze, Relazione europea sulla droga, 2017.

5 Il «no a ogni tipo di droga» è stato ribadito più volta da papa Francesco. Cfr., per esempio, l’Udienza generale del 7 maggio 2014.

6 Papa Francesco, Discorso ai partecipanti all’incontro promosso dalla Pontificia Accademia delle Scienze su Narcotics: Problems and Solutions of this Global Issue, 24 novembre 2016.

7 Cfr. David Le Breton, Cambiare pelle. Adolescenti e condotte a rischio, Bologna, EDB, 2016.

8 Papa Francesco, Discorso al Convegno pastorale diocesano sul tema Non lasciamoli soli! Accompagnare i genitori nell’educazione dei figli adolescenti, 19 giugno 2017

[01003-IT.01] [Testo originale: Italiano]