In St. Peter’s Basilica, Pope Francis announced today, March 13, 2015, the celebration of an “extraordinary Holy Year”. This “Jubilee of Mercy” will commence with the opening of the Holy Door in St. Peter’s on the Solemnity of the Immaculate Conception, 2015, and will conclude on November 20, 2016 with the Solemnity of Our Lord Jesus Christ, King of the Universe. At the start of the new year, the Holy Father had stated: “This is the time of mercy. It is important that the lay faithful live it and bring it into different social environments. Go forth!”

The Jubilee announcement had been made on the second anniversary of the election of Pope Francis, during his homily for the penitential liturgy with which the Holy Father opened the “24 Hours for the Lord”.This initiative, proposed by the Pontifical Council for the Promotion of the New Evangelization, promotes throughout the world the opening of churches for an extended period of time for the purpose of inviting people to the celebration of the Sacrament of Reconciliation.The theme for this year has been taken from the Letter of St. Paul to the Ephesians, “God rich in mercy” (Eph 2:4).

The opening of this next Jubilee will take place on the fiftieth anniversary of the closing of the Second Vatican Council in 1965. This is of great significance, for it impels the Church to continue the work begun at Vatican II.

During the Jubilee, the Sunday readings for Ordinary Time will be taken from the Gospel of Luke, the one referred to as “the evangelist of mercy”. Dante Alighieri describes him as “scriba mansuetudinis Christi”, “narrator of the meekness of Christ”. There are many well-known parables of mercy presented in the Gospel of Luke: the lost sheep, the lost coin,the merciful father.

The official and solemn announcement of the Holy Year will take place with the public proclamation of the Bollain front of the Holy Door on Divine Mercy Sunday, the Feast instituted by Saint John Paul II and celebrated on the Sunday after Easter.

In the ancient Hebrew tradition, the Jubilee Year, which was celebrated every 50 years, was meant to restore equality among all of the children of Israel, offering new possibilities to families which had lost their property and even their personal freedom. In addition, the Jubilee Year was a reminder to the rich that a time would come when their Israelite slaves would once again become their equals and would be able to reclaim their rights. “Justice, according to the Law of Israel, consisted above all in the protection of the weak” (St. John Paul II, Tertio millenio adveniente 13).

The Catholic tradition of the Holy Year began with Pope Boniface VIII in 1300. Boniface VIII had envisioned a Jubilee every century. From 1475 onwards – in order to allow each generation to experience at least one Holy Year – the ordinary Jubilee was to be celebrated every 25 years. However, an extraordinary Jubilee may be announced on the occasion of an event of particular importance.

Until present, there have been 26 ordinary Holy Year celebrations, the last of which was the Jubilee of 2000. The custom of calling extraordinary Jubilees dates back to the XVI century. The last extraordinary Holy Years, which were celebrated during the previous century, were those in 1933, proclaimed by Pius XI to celebrate XIX hundred years of Redemption and in 1983, proclaimed by John Paul II on the occasion of the 1950 years of Redemption.

The Catholic Church has given to the Hebrew Jubilee a more spiritual significance. It consists in a general pardon, an indulgence open to all, and the possibility to renew one’s relationship with God and neighbor. Thus, the Holy Year is always an opportunity to deepen one’s faith and to live with a renewed commitment to Christian witness.

With the Jubilee of Mercy, Pope Francis focuses attention upon the merciful God who invites all men and women to return to Him. The encounter with God inspires in one the virtue of mercy.

The initial rite of the Jubilee is the opening of the Holy Door. This door is one which is only opened during the Holy Year and which remains closed during all other years. Each of the four major basilicas of Rome has a Holy Door: Saint Peter’s, St. John Lateran, St. Paul Outside the Walls and St. Mary Major. This rite of the opening of the Holy Door illustrates symbolically the idea that, during the Jubilee, the faithful are offered an “extraordinary pathway” towards salvation.

The Holy Doors of the other Basilicas will be opened after the opening of the Holy Door of St. Peter’s Basilica.

Mercy is a theme very dear to Pope Francis, as is expressed in the episcopal motto he had chosen: “miserando atque eligendo”. This citation is taken from the homily of Saint Bede the Venerable during which he commented on the Gospel passage of the calling of Saint Matthew: “Vidit ergo Iesus publicanum et quia miserando atque eligendo vidit, ait illi Sequere me” (Jesus therefore sees the tax collector, and since he sees by having mercy and by choosing, he says to him, ‘follow me’). This homily is a tribute to divine mercy. One possible translation of this motto is”With eyes of mercy”.

During the first Angelus after his elections, the Holy Father stated: “Feeling mercy, that this word changes everything. This is the best thing we can feel: it changes the world. A little mercy makes the world less cold and more just. We need to understand properly this mercy of God, this merciful Father who is so patient” (Angelus, March 17,2013).

In his Angelus on January 11, 2015, he stated: “There is so much need of mercy today, and it is important that the lay faithful live it and bring it into different social environments. Go forth! We are living in the age of mercy, this is the age of mercy”. Then, in his 2015 Lenten Message, the Holy Father expressed:”How greatly I desire that all those places where the Church is present, especially our parishes and our communities, may become islands of mercy in the midst of the sea of indifference!”

In the English edition of the Apostolic Exhortation Evangelii gaudium the term mercy appears 32 times.

Pope Francis has entrusted the Pontifical Council for the Promotion of the New Evangelization with the organization of theJubilee of Mercy.


Le Pape François a annoncé aujourd’hui, le 13 mars 2015, dans la Basilique de Saint-Pierre, la célébration d’une Année Sainte extraordinaire. Ce Jubilé de la Miséricorde débutera par l’ouverture de la Porte Sainte à Saint-Pierre, à l’occasion de l’Immaculée Conception de l’An 2015 et se terminera le 20 novembre par la solennité de Notre Seigneur, Jésus Christ, Roi de l’Univers. Au début de cet An, le Saint-Père avait dit : « Ce temps-ci est le temps de la Miséricorde».C’est important, pour les fidèles laïcs, de la vivre et de l’apporter dans les différents milieux de la société. En avant!»

Cette annonce a été prononcée à l’occasion du deuxième anniversaire de l’élection du Pape François, durant l’homélie de la célébration pénitentielle par la quelle le Saint-Père a ouvert l’initiative: 24 heures pour le Seigneur. Cette initiative, proposée par le Conseil Pontifical pour la Promotion de la Nouvelle Evangélisation, promeut dans le monde entier l’ouverture extraordinaire des églises pour inviter à la célébration du saint sacrement de la réconciliation. Le thème de cette année est tiré de la lettre de Saint Paul aux Ephésiens : “Dieu riche en miséricorde”(Ef 2,4).

L’ouverture du prochain Jubilé se fera à l’occasion du cinquantième anniversaire de la clôture du Concile Œcuménique Vatican II, en 1965, et pour cela il acquiert une signification particulière qui pousse l’Eglise à continuer l’œuvre entamée par Vatican II.

Pendant le Jubilé, les lectures pour les dimanches du temps ordinaire seront tirées de l’Evangile de saint Luc, “l’évangéliste de la miséricorde”. Dante Alighieri le qualifia de : ” scriba mansuetudinis Christi“, “narratore della mitezza del Cristo”. Ce sont très connues, dans l’Evangile de la Miséricorde de Luc, les paraboles: la brebis égarée, la drachme perdue , le père miséricordieux

L’annonce officielle et solennelle de l’Année Sainte sera fait par la lecture et la publication, près de la Porte Sainte, de la Bulle, le dimanche de la Miséricorde Divine, la fête instituée par Saint Jean -Paul II qui est célébrée le dimanche après Pâques.

Autrefois, chez les Juifs, le jubilé était une Année proclamée sainte, qui tombait tout le cinquante ans et, pendant cette année, on devait rendre l’égalité à tous les fils d’Israël, offrant des nouvelles opportunités aux familles qui avaient perdu leur propriété, et même la liberté personnelle. Aux riches, en revanche, l’année jubilaire rappelait que le temps s’approchait dans lequel les esclaves israéliens, de nouveaux rendus égaux, auraient pu revendiquer leur droit.”La justice, d’après la loi d’Israël, se proposait surtout la protection des faibles”.(Saint Jean Paul II, dans Tertio Millennio Adveniente13).

L’Eglise catholique a entamé la tradition de l’Année Sainte avec le Pape Boniface VIII en 1300. Boniface VIII avait prévu un jubilé à chaque siècle. A partir de 1475 – dans le but de permettre à toute génération de vivre au moins une Année Sainte- le jubilé ordinaire fut établi au rythme de 25 ans. Un jubilé extraordinaire, en revanche, est convoqué à l’occasion d’un événement de remarquable relief.

Les Années Saintes ordinaires célébrées jusqu’à aujourd’hui, sont 26. La dernière Année Sainte a été le Jubilé de l’année 2000. La tradition de convoquer des jubilés extraordinaires remonte au XVI siècle. Les dernières Années Saintes extraordinaires du siècle passé ont été celles de 1933, convoquées par Pie XI pour le XIX centenaire de la Rédemption ainsi que celle de 1963, convoquée par Jean Paul II pour les 1950 ans de la Rédemption.

L’Eglise catholique a donné davantage une signification spirituelle au jubilé juif. Cela consiste dans un pardon généralisé, une indulgence ouverte à tous et dans la possibilité de renouer le rapport avec Dieu et le prochain. C’est pourquoi l’Année Sainte est toujours une opportunité pour approfondir notre foi et vivre, d’un engagement renouvelé, le témoignage chrétien.

Par le Jubilé de la Miséricorde le Pape François met au cœur de l’attention le Dieu miséricordieux qui invite tous à revenir chez Lui. La rencontre avec Lui inspire la vertu de la miséricorde.

Le rite du début du jubilé est l’ouverture de la Porte Sainte. Il s’agit d’une porte que l’on ouvre seulement pendant l’Année Sainte, tandis que, durant les autres années elle demeure murée. Ce sont les quatre Basiliques, les plus importantes, qui ont une Porte Sainte: Saint Pierre, Saint Jean en Latran, Saint Paul dehors les murs, Saint Marie Majeure. Le rite d’ouverture de la Porte Sainte exprime le symbole que, durant le jubilé, un ” parcours extraordinaire” vers le salut est offert aux fidèles.

Les portes saintes des susdites basiliques seront ouvertes après l’ouverture de la Porte Sainte de la Basilique de Saint Pierre.

La miséricorde est un thème que le Saint-Père affectionne tout à fait spécialement: en effet, déjà quand il était évêque, Pape François avait choisi comme devise »miserando atque eligendo». Il s’agit d’une citation tirée des Homélies de saint Beda, le vénérable qui, dans son commentaire de l’épisode évangélique au sujet de la vocation de Saint Mathieu, écrit : «”Vidit ergo Jesus publicanum et quia miserandum atque eligendo vidit, ait illi Sequere me” (Vide Gesù un pubblicano e siccome lo guardò con sentimento di amore lo scelse e gli disse: Seguimi).

Cette homélie est un hommage à la miséricorde divine. Une traduction de la devise pourrait être : “Avec des yeux de miséricorde”.

Au moment de son premier Angelus, après son élection, le Saint-Père disait “Ressentir de la miséricorde, ce mot change tout . C’est le mieux que nous pouvons ressentir: cela change le monde. Un peu de miséricorde fait en sorte que le monde soit moins froid et plus juste. Nous avons besoin de comprendre bien cette miséricorde de Dieu, ce Père miséricordieux qui est tellement patient. (Angelus 17 mars 2013).

Pendant l’Angelus de 11 janvier 2015 il a affirmé :  « Il ya tellement besoin, aujourd’hui, de miséricorde et il est important que les fidèles laïcs la vivent et l’apportent dans les différents milieux de la société, En avant ! Nous sommes en train de vivre le temps de la miséricorde: c’est maintenant le temps de la miséricorde » . Encore, dans son message pour le Carême 2015, le Saint-Père a dit : « Combien je désire que les lieux où l’Eglise se manifeste, ainsi que nos paroisses et, spécialement, nos communautés, deviennent des îles de miséricorde au milieu de la mer de l’indifférence ! »

Dans le texte de l’édition italienne de l’exhortation apostolique Evangelii gaudium le mot miséricorde est évoqué bien 31 fois.

Le Pape François a confié au Conseil Pontifical pour la Promotion de la Nouvelle Evangélisation , l’organisation du Jubilé de la Miséricorde.